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Cacahuete

close up photo of shelled peanuts

¿ALIMENTO POHIBIDO O SALUDABLE?

Los cacahuetes son una de las legumbres más consumidas a nivel mundial debido a su composición nutricional, sabor y fácil accesibilidad para su obtención.

El cacahuete ha sido uno de los alimentos calificados como “prohibidos” en los últimos años debido a la mala reputación que se le ha atribuido por su alto contenido en grasas (≥ 50%) y aporte calórico, aunque hay estudios que reportan que este alimento aporta ciertos beneficios en la salud, gracias a su contenido nutricional. 

Entre sus componentes caben destacar

Proteínas: de alto valor nutricional. 

Carbohidratos: contienen aproximadamente 21,51 g de carbohidratos por 100 g con almidón como el carbohidrato principal.

Lípidos: contienen un alto contenido en grasas, de las cuales casi un 70% son grasas polliinsaturadas, entre ellas ácido oleico. 

Vitaminas: vitaminas B y vitamina E (tocoferol). 

  • Vitamina E: con función antioxidante. 
  • Vitamina B1con función de coenzima en las vías metabólicas de carbohidratos y aminoácidos. 
  • Vitamina B2: con función de coenzima en las vías metabólicas de carbohidratos, lípidos y proteínas.
  •  Vitamina B5: responsable de la formación de la coenzima A,  clave en reacciones vitales como  el metabolismo energético, la síntesis de colesterol y la síntesis de hierro hemo. 
  • Vitamina B6: con función de coenzima del metabolismo de los aminoácidos, la glucosa y los lípidos. También es necesaria para la síntesis de neurotransmisores, histamina y hemoglobina
  • Vitamina B9: necesaria para el ARN, la síntesis de ADN, el metabolismo de aminoácidos, la división celular y el desarrollo fetal. 
  • Minerales: aportan en mayor proporción magnesio, potasio, calcio y fósforo, y en menor proporción zinc, hierro, cobre y selenio.
  • Fitonutrientes: ayudan en la prevención de enfermedad y en la promoción de la salud. 
  • Ácidos fenólicos: se encuentran asociados a funciones antioxidantes al impedir el daño celular por los radicales libres oxidativos. 
  • Fitoesteroles: componentes esenciales de las membranas celulares y ayudan a inhibir y proteger frente a enfermedades cardiacas.  
deshelled peanuts on white surface
Photo by Karolina Grabowska on Pexels.com

Gracias a estos componentes, podemos considerar a los cacahuetes, como un alimento saludable, que puede aportar beneficios a la salud asociados al control de los niveles de glucosa en sangre, a la regulación de los niveles de colesterol, a la mejora del mantenimiento de la memoria y la regulación del estado de ánimo, a la reducción del  riesgo de enfermedades cardiovasculares, a la mejora del sistema inmunológico y  la formación fetal, a la activación del sistema nervioso periférico y central, al  fortalecimiento los huesos y órganos y al control de peso corporal ya que es un alimento muy saciante

En resumen podemos considerar que el cacahuete puede ser incluido en nuestra dieta habitual y preferiblemente enteros, tostados, bajos en sal y sin grasa añadida, más que crudos y en forma de crema, siempre en el contexto de una alimentación saludable y ajustada a las necesidades de cada uno en particular.

Ana Luz Tobaruela, Centro de Investigación en Nutrición (CIN) de la Universidad de Navarra.

Referencias bibliográficas

 Toomer OT. Nutritional chemistry of the peanut (Arachis hypogaea). Crit Rev Food Sci Nutr.2018;58(17):3042-3053. 

Taoret CJ, Lokko P, Cruz AC, Oliveira CG, Costa NM, Bressan J, Alfenas RC, Mattes RD. Peanut digestión and energy balance. Int J Obes (Lond). 2008; 32 (2):322-8. 

Bonku R, Yu J. Health aspects of peanut as an outcome of its chemical composition. Food science and human wellness. 2020;9(1):21-30. 

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