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Cúrcuma

¿Qué es la Cúrcuma ?

La cúrcuma es un tipo de hierba perteneciente a la familia del jengibre; es una especia aromática que se usa en la cocina. Actualmente, se cultiva en Asia tropical.   

Esta hierba se ha utilizado durante siglos en China e India  en el tratamiento de enfermedades dermatológicas, infecciones, estrés y depresión. Los efectos de la cúrcuma en la salud se centran en una sustancia polifenólica lipofílica de color amarillo anaranjado llamada «curcumina» (componente activo de la cúrcuma).  

Beneficios

Los beneficios sobre la salud asociados a la curcumina están relacionados fundamentalmente con sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias aunque también:  

  • antimicrobianas     
  • vasodilatadoras    
  • gastroprotectoras    
  • protectoras contra algunos agentes tóxicos    
  • antitumorales
  • Además, tiene como objetivo aumentar la actividad biológica y los efectos fisiológicos de la curcumina en el cuerpo mediante la síntesis de análogos de curcumina.

Gracias a estos efectos ha despertado gran interés en la comunidad médica y científica así como en el ámbito culinario e industria alimentaria.  En relación a la salud, se ha asociado con beneficios en diversas enfermedades que van desde el cáncer hasta enfermedades autoinmunes, neurológicas, cardiovasculares y diabéticas. Diferentes estudios sugieren que la curcumina puede ayudar en el manejo de condiciones oxidativas e inflamatorias, síndrome metabólico, artritis, ansiedad e hiperlipidemia. Del mismo modo, puede contribuir positivamente en situaciones de inflamación y dolor muscular inducidos por el ejercicio, mejorando la recuperación y el rendimiento. 

Estudios

La mayoría de los estudios de curcumina en humanos se han realizado en poblaciones con problemas de salud por ello, se considera un desafío el abordaje de estudios en población sana para poder obtener conclusiones con suficiente evidencia científica, acerca de su beneficio en la salud en población sana. Se ha podido observar en varias investigaciones que una dosis relativamente baja puede proporcionar beneficios para la salud de las personas que no tienen problemas de salud diagnosticados.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) confirmó la curcumina como un compuesto generalmente reconocido como seguro» (GRAS). Del mismo modo este organismo en su informe GRAS indica que la de absorción y biodisponibilidad tras la ingesta de curcumina en humanos es muy baja o indetectable con niveles de ingestas de 1- 12 mg / día. En este sentido, se ha señalado que la ingestión de curcumina por sí sola no produce los beneficios para la salud asociados debido a su escasa biodisponibilidad relacionada fundamentalmente a una malabsorción, un metabolismo rápido y una eliminación rápida. Sin embargo, se han señalado varios componentes que pueden aumentar su biodisponibilidad como la piperina, componente de la pimienta negra que llega aumentar la biodisponibilidad hasta en un 2000%. 

¿Cómo añadir cúrcuma a los alimentos?

  • En la industria alimentaria la cúrcuma es utilizada bajo el código ES100, como colorante alimentario. Es añadido a mantequillas, batidos, yogures, quesos y mostazas…
  • La cantidad más común para cocinar  en casa suele ser una cucharadita de postre. Esto es debido a su sabor ya que tiene un toque picante y amargo, por lo que desde el punto de vista gastronómico se recomienda  usar en pequeñas cantidades.
  • La cúrcuma en la cocina puede ser utilizada para aderezar cualquier plato. Además de conferir color, aroma y sabor da muy buen aspecto a nuestras preparaciones. Combina perfectamente con la  carne, pescado,  pasta, arroz, sopa, legumbre, salsas, ensaladas, verduras, etc.

RECETA CÚRCUMA LATTE (1 persona)

– 1 taza de bebida vegetal al gusto.  (Yo recomiendo la de arroz o avena ya que es más dulce)

–  ½ cucharadita de postre de cúrcuma en polvo 

– ½  cucharadita de postre de canela en polvo

– 1 pizca de pimienta negra.

– ½  cucharadita de postre de aceite de coco.

– Endulzante al gusto:  edulcorante acalórico (sacarina…), miel, sirope de arce , sirope de  ágave, etc. 

PASOS

1. Ponemos una cazuela a fuego medio-bajo con la bebida vegetal. Cuando esté caliente vamos añadiendo las especias y el aceite de coco. 

2. Dejamos a fuego bajo unos minutos para que coja sabor.

3. Probamos y vamos agregando el endulzante elegido.

 ¡Lista para tomar!  Servimos bien caliente, perfecta para acompañar nuestros desayunos o meriendas. 

María Goñi y MI Zubieta, Centro de Investigación en NUtrición (CIN) de la Universidad de Navarra.

Bibliografía

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