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¿Qué está ocurriendo con la diabetes?

Con ocasión del día mundial de la diabetes, vamos a analizar esta semana qué es la diabetes, qué implicaciones conlleva para las personas que la sufren y qué nuevos problemas y avances están surgiendo.

¿Qué es la diabetes mellitus?

La diabetes mellitus es un conjunto de enfermedades metabólicas caracterizadas por un exceso de glucosa en sangre. Tradicionalmente, la diabetes mellitus se clasifica en tipo 1 (déficit total en la producción de insulina ocasionado por un ataque autoinmune contra las células productoras de insulina) y diabetes tipo 2 (déficit parcial en la producción de insulina o presencia de resistencia a la acción de la insulina).

La diabetes mellitus como problema social y sanitario

Se estima que en el mundo existen 425 millones de casos de diabetes, de ellos el 5-10% son tipo 1 y el 90-95% corresponden a la tipo 2. Las proyecciones en número de casos de cara al futuro son alarmantes, pues se estima que para el año 2045 habrá en el mundo 629 millones de casos de diabetes.

La diabetes tiene un tratamiento complejo cuyo objetivo es conseguir que la persona con diabetes se encuentre el 70% del tiempo con valores de glucosa entre 70 y 180 mg/dl. Para conseguir dichos objetivos su tratamiento se basa en 3 pilares fundamentales:

  • Alimentación saludable
  • Realización de ejercicio físico
  • Administración de fármacos.

Estos pilares requieren de grandes conocimientos y sacrificios por parte de las personas con diabetes.

Con respecto a la diabetes tipo 1, la complejidad del tratamiento es mayor, puesto que dependen enteramente del cálculo de raciones de hidratos de carbono, dosis de insulina que deben administrarse y tiempo-intensidad del ejercicio físico realizado.

Si la diabetes mellitus no se trata correctamente puede desencadenar en la aparición de problemas directos ocasionados por esta enfermedad como hipoglucemia, hiperglucemia y cetoacidosis diabética. Pero también puede derivar en complicaciones indirectas tales como la retinopatía diabética, pie diabético y nefropatía entre muchas otras. Además, cabe destacar otros problemas de salud poco citados como la depresión, el estrés o la ansiedad derivados de vivir con diabetes.

Otro problema a tener en cuenta con respecto a la diabetes tipo 2 es su falta de diagnóstico en muchas personas en el mundo. Esta situación ocasiona que no se puedan detener a tiempo alguna de las complicaciones indirectas generadas por la enfermedad.

Todas estas circunstancias hacen de la diabetes una enfermedad silenciosa, difícil de gestionar y problemática.

Diabetes tipo 2 juvenil

En los últimos años, los casos de diabetes tipo 2 en jóvenes han aumentado y la proyección es que estos casos lleguen a superar a los de diabetes tipo 1. En los EEUU la incidencia de la diabetes tipo 1 en adolescentes es de 27 casos por cada 100.000 personas al año y esta cifra aumenta cada año un 1,3%. En cambio, en EEUU la diabetes tipo 2 en adolescentes afecta a 12,5 casos por cada 100.000 personas al año. Sin embargo, cada año aumenta este número de casos un 4,8%. Es decir, llegará un momento en que los nuevos casos de diabetes tipo 2 igualarán y superarán a los de tipo 1 en jóvenes.

La diabetes tipo 2 juvenil aparece a partir de los 13 años de edad y el 90% de los casos presentan sobrepeso u obesidad. Es fundamental poder prevenirla y en su defecto poder diagnosticarla para tratarla a tiempo, ya que causa más complicaciones indirectas que la diabetes tipo 1, diagnosticada en jóvenes.

Imagen de Bruno /Germany en Pixabay

Diabetes en la actualidad

En los últimos años se ha avanzado en el tratamiento de la diabetes tipo 1. Por ejemplo, la aparición de sensores de glucosa continuos, capaces de medir la glucosa cada 5 minutos y marcarte la tendencia que seguirá la glucosa en los próximos minutos. Esta tecnología permite conocer mejor el perfil glucémico de la persona con diabetes y poder responder con antelación a subidas o bajadas de glucosa, mejorando considerablemente su control.

Con respecto a la diabetes tipo 2 se ha avanzado bastante con el tratamiento farmacológico. Uno de los fármacos más exitosos que han salido en los últimos años son los inhibidores de SGLT2, a esta familia de fármacos pertenecen: Ertugliflozina, Dapagliflozina, Empagliflozina y Canagliflozina. Estos fármacos no sólo mejoran el control de la diabetes tipo 2, sino que además previenen problemas cardiovasculares. 

¿Solución a la problemática de la diabetes?

Una solución que está al alcance de todos es la información. Todos como sociedad podemos documentarnos acerca de la diabetes para estar informados y concienciados. De este modo, muchas más personas pueden cambiar su estilo de vida o ir al médico para que le midan la glucosa y poder de este modo prevenir la aparición de la diabetes tipo 2. 

Para las personas que tienen diabetes diagnosticada es muy importante su educación diabetológica, ya que deben conocer al detalle cómo controlar su glucosa y qué hacer en diferentes situaciones. Por último, se debe seguir apostando por la ciencia y tecnología para mejorar la calidad de vida y buscar soluciones a la problemática que existe en torno a esta enfermedad.

Podéis ampliar información en Diabetes AIB: https://www.diabetesaib.com

Adrián Idoate, Centro de Investigación en Nutrición (CIN) de la Universidad de Navarra.

Bibliografía

¿Qué tipos de diabetes existen? Disponible en: https://www.diabetesaib.com/articulos/tipos-de-diabetes-que-existen/

Epidemiología de la diabetes mellitus. Disponible en: https://www.diabetesaib.com/articulos/epidemiologia-diabetes/

La problemática de la diabetes en los jóvenes. La diabetes tipo 2 en la juventud y las diferencias tan importantes con la diabetes tipo 1. Disponible en:  https://www.diabetesaib.com/articulos/diabetes-tipo2-jovenes/

Ventajas y problemas del sensor continuo de glucosa en niños con diabetes tipo 1 ¿merece la pena comprarlos? Disponible en: https://www.diabetesaib.com/articulos/problemas-sensor-glucosa/

Medicamentos utilizados para tratar la diabetes mellitus tipo 2. Disponible en: https://www.diabetesaib.com/articulos/medicamentos-diabetes-tipo-2-guia/

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