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Etiqueta: eye-tracking

¿Qué miras cuándo comes?

El comportamiento alimentario (es decir, la forma en que comemos, nuestros pensamientos y acciones relacionadas con el comer) se ve influido tanto por factores fisiológicos de las personas como por las propiedades atractivas de los alimentos, percibidos a través de los sentidos. Dentro de los sentidos, la vista juega un rol especial, ya que el primer contacto sensorial con un alimento se realiza a través de ella. Por su parte, la atención visual está vinculada a las diferentes etapas del proceso mental durante la selección e ingestión de alimentos, pudiendo influir en la saciedad posterior. También se ha visto que las características organolépticas de los alimentos generan estímulos que se traducen en la formación de memorias que luego pueden generar señales de saciedad.

Dentro de este contexto, el sesgo atencional hacia la comida se refiere al proceso de atención selectiva ante señales alimentarias y la duración de la mirada sobre los alimentos se relaciona con el deseo e ingesta posteriores. El sesgo de atención hacia la comida podría ser un proceso cognitivo importante relacionado con el acto de comer, ya que existe evidencia sobre la relación entre el sesgo de atención hacia la comida y un incremento de la ingesta de ciertos alimentos en la siguiente ocasión.

Imagen elaborada por Clara Swinburn. Banco de imágenes Pixabay.com

Por otro lado, el tamaño de la ración es uno de los principales determinantes de la ingesta de alimentos y se ha visto que podría influir en los procesos cognitivos que abarcan el aprendizaje y la memoria (control de la ingesta anterior, actual y posterior). Es este proceso cognitivo el que nos permite controlar el hambre y seleccionar aquellos alimentos que nos entreguen una mayor saciedad posterior. Con esto, la memoria puntual formada durante una comida podría tener un rol potencial en el control de la ración y la saciedad posteriores.

Tecnología Eye-Tracking

Estos procesos pueden actualmente estudiarse midiendo el movimiento de los ojos al fijarnos en un estímulo (ej. alimentos en un plato). Este tipo de datos puede dar indicación de qué estímulos generan más atención, lo que a su vez, puede responder a un mayor atractivo del estímulo o mayor complejidad. Es por esto por lo que el análisis del movimiento ocular, medido a través de dispositivos de seguimiento de la mirada (eye-tracking) se utiliza en neurociencia y psicología para conocer la secuencia de patrones de la mirada.

Gafas eye-tracking Tobii Pro Glasses 2

El movimiento ocular medido a través del eye-tracking permite estimar objetivamente dónde, cuándo, cuánto y qué miran las personas. Sin embargo, hay que tener en cuenta que un estímulo también puede atraer la atención debido a su complejidad y no su atractivo. Asimismo, pueden detectarse fijaciones visuales sin existir proceso cognitivo subyacente (por ejemplo, cuando ponemos la mirada sobre un objeto al azar sin estar realmente concentrados en ese estímulo).  

Imagen obtenida por Clara Swinburn del programa Tobii Pro Glases 2

A pesar de estas limitaciones, el uso de tecnología eye-tracking en la psicología alimentaria es de gran utilidad. Por ejemplo, puede aplicarse para estudiar el impacto del uso de vajillas calibradas (con marcas o separaciones para las cantidades de cada alimento a servirse) sobre la ingesta, las cuales pueden ser útiles para el control del peso.

Este fenómeno está siendo estudiado como parte de dos proyectos actuales en la Universidad de Navarra (PORTIONS-2 y PORTIONS-3), en los que se invitará a voluntarios del público general a comer con vajillas calibradas y utensilios relacionados  utilizando las gafas de eye-tracking y donde se realizarán mediciones, tanto objetivas como subjetivas de la saciedad post comida.

Conclusiones

Como conclusiones preliminares, la atención visual podría ser un aspecto clave para tener en cuenta en el proceso de alimentación, tanto a nivel individual como a nivel colectivo, ya que jugaría un rol en la formación de memoria de raciones. Sin embargo, este proceso sigue sin comprenderse del todo, por lo que es necesario seguir investigando en esta área para descubrir los mecanismos por los cuales la memoria formada a la hora de la comida ayudaría al control de la ración y a la formación de la saciedad.

Clara Swinburn, Nutricionista. Alumna E-MENU promoción 2020-2021. Universidad de Navarra

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